Durante mucho tiempo, la aromaterapia se ha considerado una rama de la medicina herbal. Si bien ambos son “métodos naturales” para la curación, presentan diferencias importantes.

La medicina herbaria utiliza plantas, a menudo secas, para crear infusiones y cápsulas (complementos alimenticios) con propiedades terapéuticas. La aromaterapia, por su parte, también utiliza plantas, pero en forma de aceite esencial.

Un aceite esencial es un extracto líquido, concentrado y complejo obtenido por destilación al vapor de plantas aromáticas. Es decir, es la esencia destilada de la planta aromática.

A diferencia de la fitoterapia, la aromaterapia no solo se usa internamente: también se puede usar externamente, o inhalada, con fines terapéuticos o cosméticos.

Aromaterapia, una historia milenaria

El uso terapéutico de las plantas era una práctica habitual de civilizaciones antiguas. Los investigadores han encontrado rastros de extracción y destilación de plantas que datan de varios milenios, principalmente en China e India. Los romanos y los griegos aparentemente también lo usaron, especialmente en forma de ungüentos grasos. Fue con la invención del alambique en el siglo X, atribuido al doctor persa Jabir Ibn Hayyan, que los procesos de extracción experimentaron un renacimiento.

En 1910, el químico René-Maurice Gattefossé dedicó parte de su investigación a las virtudes de las plantas y, en particular, de los aceites esenciales. Es de él que viene el nombre de “aromaterapia”. Luego fue necesario esperar hasta la década de 1960 para que el doctor Jean Valnet popularizara los aceites esenciales.

Valnet reanudó el trabajo de Gattefossé y profundizó en el tema a través de varios trabajos. Luego brindó conferencias y cursos de capacitación a médicos para resaltar el potencial terapéutico de los aceites esenciales e introducir la aromaterapia al público en general. Fueron las obras de Valnet y Gattefossé que han constituido la aromaterapia moderna.

¿Cuándo se puede usar la aromaterapia?

La aromaterapia se ha vuelto muy popular en los últimos años ¿Por qué motivo? Por el deseo de limitar la dependencia de la alopatía y avanzar hacia medicamentos más suaves, con menos efectos adversos en el cuerpo. De todas formas, la aromaterapia también presenta riesgos y contraindicaciones, que puede encontrar al final del artículo.

La aromaterapia se puede usar en muchos casos, porque los aceites esenciales cubren muchas virtudes:

Antiinflamatorio

Los aceites esenciales de gaulteria y salvia se pueden usar diluidos en un aceite vegetal para masajear un área dolorosa, o diluidos en el baño para aflojar la tensión muscular.

Antiinfeccioso

El árbol del té, el eucalipto, la hierba de limón o la canela utilizados en la inhalación pueden ayudar a superar un resfriado, una nasofaringitis o un dolor de garganta.

Ansiolítico

El aceite esencial de lavanda ha sido objeto de varios estudios, que confirmaron su efecto ansiolítico, utilizado en inhalación o difusión en el hogar.

Antihistamínico

La albahaca tropical, la manzanilla romana, el tomillo y la matriz de manzanilla ayudan a prevenir o tratar las alergias. Se pueden usar interna o externamente. Dependiendo del tipo de alergia y la intensidad, es esencial buscar el consejo de un profesional para encontrar la dosis adaptada a sus necesidades.

Aceites esenciales, ¿El futuro de la cosmética?

Los aceites esenciales son hoy en día ampliamente utilizados en el campo de la cosmética. Se incorporan a fórmulas de limpiadores, humectantes o a tratamientos. Entre estos aceites aclamados en cosmética se encuentran:

 Aceite esencial de árbol de té

El aceite esencial de árbol de té es el primer aliado natural para luchar contra el acné. Su acción ayuda a eliminar los puntos negros más rápido, evitando el riesgo de infección. Para usarlo, aplique el aceite esencial puro sobre las lesiones, con un bastoncillo de algodón. Diluido a una dosis baja en un tratamiento humectante (5% máximo), también puede tener una acción preventiva diaria y mejorar la apariencia de la piel.

 Aceite esencial de Ylang-Ylang

Se sabe que el aceite esencial de ylang-ylang sublima el cabello, regula la producción de sebo, estimula el crecimiento del cabello y lo hace brillante. Puedes poner unas gotas en tu champú todos los días, antes de masajear tu cuero cabelludo. Además, su fragancia es particularmente agradable.

Aceite esencial de pomelo

Utilizado en muchos tratamientos anticelulíticos, el aceite esencial de pomelo estimula la circulación y tiene propiedades lipolíticas. Puede diluir unas gotas en un aceite vegetal y aplicarlo en masajes en las áreas propensas a la celulitis.

Otros aceites esenciales populares en aromaterapia son:

salvialavanda
cipréslimón
eucaliptomandarína
hinojoneroli
geraniopachulí
jengibrementa
helichrysummanzanilla romana
romerorosa
vetiver 

Riesgos y contraindicaciones de la aromaterapia

Para beneficiarse de los beneficios de la aromaterapia sin correr riesgos, es necesario conocer bien las contraindicaciones y las precauciones de uso:

  • Los aceites esenciales no deben usarse por períodos prolongados sin consejo médico
  • No deben usarse en mujeres embarazadas y lactantes, y en niños menores de 7 años
  • La aromaterapia requiere el cumplimiento absoluto de la dosis. Los aceites esenciales dosificados de manera deficiente representan un riesgo significativo de toxicidad. Pídale consejo a un farmacéutico o profesional de la salud sobre la dosis y sígala estrictamente.
  • Excepto en casos excepcionales, los aceites esenciales no deben usarse puros. Por vía oral, deben diluirse en miel o azúcar. Externamente en una base de masaje, un aceite vegetal o una base de limpieza neut
  • La difusión de aceites esenciales en una habitación no debe exceder los 15 minutos.

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Última actualización el 2020-11-23 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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